Αθλητικά: Η Φόρμουλα 1 μπροστά στο Μέλλον

Η ιστορία του αθλήματος είναι άμεσα συνδεδεμένη με την ιστορία της εξέλιξης της τεχνολογίας των αυτοκινήτων και της επακόλουθης μεταβολής των κανόνων του αθλήματος. Διότι η Φόρμουλα 1, περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο άθλημα, στηρίζεται στη σχέση μεταξύ του ανθρώπου και της τεχνολογίας, όπως αυτή καθορίζεται από την αλληλεπίδραση του οδηγού και του αυτοκινήτου του. Σε τελική ανάλυση, αυτός είναι και ο λόγος για τον οποίο η Φόρμουλα 1 συγκεντρώνει τεράστιο ενδιαφέρον από το κοινό: διότι ο κάθε τηλεθεατής – οδηγός μπορεί να ταυτιστεί με τους κορυφαίους οδηγούς του πλανήτη και να παρακολουθήσει την τεχνική εξέλιξη των κορυφαίων εταιρειών κατασκευής αυτοκινήτων.

Η Φόρμουλα 1 δεν αποτελεί εξάλλου μόνο άθλημα. Συνιστά μέθοδο δοκιμής νέων τεχνολογιών στις δυσκολότερες συνθήκες, με σκοπό την χρησιμοποίησή τους σε οχήματα παραγωγής. Ταυτόχρονα, αποτελεί τον καλύτερο τρόπο για προβολή και διαφήμιση των νέων αυτοκινήτων και των ικανοτήτων κάθε κατασκευαστή. Οι υψηλές επενδύσεις των ομάδων σε τεχνολογία και οδηγούς, καθιστούν την Φόρμουλα 1 το ακριβότερο άθλημα του κόσμου. Το συνολικό κόστος των 11 ομάδων της Φόρμουλα 1 το 2006 υπολογίστηκε σε τρία δισεκατομμύρια δολάρια, με τις Toyota, Ferrari, McLaren, Honda, BMW και Renault να έχουν ξοδέψει περισσότερα από 300 εκατομμύρια δολάρια έκαστη.

Με δεδομένα τα αστρονομικά ποσά που απαιτούνται για την επιτυχία μιας ομάδας, οι ανεξάρτητοι κατασκευαστές φαίνεται πως διαθέτουν ελάχιστες πιθανότητες να ανταγωνιστούν τους αυτοκινητιστικούς κολοσσούς. Τα τελευταία 25 χρόνια οι τέσσερις μεγάλες εταιρείες (Ferrari, McLaren, Williams και η πρώην Benetton και νυν Renault) έχουν κατακτήσει όλους τους τίτλους κατασκευαστών, εξασφαλίζοντας χρηματοδότηση και από άλλους μεγάλους κατασκευαστές αυτοκινήτων, όπως η Mercedes. Είκοσι οκτώ ομάδες έχουν υποχρεωθεί να αποχωρήσουν από τη Φόρμουλα 1 τα τελευταία είκοσι χρόνια, λόγω της αδυναμίας τους να καταβάλουν τα ποσά που απαιτούνται για να μπορέσουν να παραμείνουν ανταγωνιστικές. Ήδη η δυνατότητα μιας από τις φετινές διαγωνιζόμενες (της Super Aguri) να παραμείνει στην κούρσα μέχρι τέλους τίθεται υπό αμφισβήτηση λόγω ανεπαρκών οικονομικών πόρων.

Οι ομάδες που διαγωνίζονται στο φετινό πρωτάθλημα έχουν εκ των πραγμάτων υποχρεωθεί να περιορίσουν τις εναλλακτικές επιλογές σε ό,τι αφορά τις μηχανές που χρησιμοποιούν. Έτσι, αν και συμμετέχουν έντεκα συνολικά ομάδες κατασκευαστών, εντούτοις, τρεις από αυτές (Scuderia Ferrari, Toro Rosso, Force India) χρησιμοποιούν μηχανή της Ferrari, ενώ από δύο χρησιμοποιούν μηχανή της Toyota (Williams, Panasonic), Renault (Renault, Red Bull), και Honda (Honda, Super Aguri). Οι δύο εναπομείνασες ομάδες αγωνίζονται με μηχανές BMW (BMW Sauber) και Mercedes (McLaren Mercedes).

Μόνο έξι μηχανές βρίσκονται επομένως στο παιχνίδι της κορυφής φέτος στη Φόρμουλα 1, ενώ τα ελαστικά προμηθεύονται σε όλες τις ομάδες από την ιαπωνική εταιρεία Bridgestone. Η Bridgestone αποφάσισε να εισέλθει στην προμήθεια ελαστικών στη Φόρμουλα 1, με σκοπό να βελτιώσει το όνομα της εταιρείας στην ευρωπαϊκή αγορά, απέναντι στην παντοδύναμη Michelin. Η παντοκρατορία του Μίκαελ Σουμάχερ και της Ferrari, με ελαστικά Bridgestone, βοήθησαν την ιαπωνική εταιρεία να ξεπεράσει τη μεγάλη της αντίπαλο Michelin και να καταστεί πρώτη παγκοσμίως στις πωλήσεις ελαστικών, ενώ η FIA υπέγραψε σύμβαση με την οποία η Bridgestone ανέλαβε την αποκλειστική προμήθεια ελαστικών στη Φόρμουλα 1 μέχρι το 2010. Το πιο πάνω παράδειγμα αποδεικνύει την τεράστια οικονομική σημασία που έχει η επιτυχής συμμετοχή μιας εταιρείας στο πρωτάθλημα της Φόρμουλα 1.

Το 2007 υπήρξε ένα από τα συναρπαστικότερα πρωταθλήματα όλων των εποχών, κατά το οποίο ο Κίμι Ράικοννεν κατόρθωσε να εξασφαλίσει τον τίτλο κατά την τελευταία αγωνιστική, με ένα πόντο διαφορά από τους Λούις Χάμιλτον και Φερνάντο Αλόνσο. Το φετινό πρωτάθλημα προμηνύεται εξίσου ενδιαφέρον. Οι Ράικοννεν και Μάσα με Ferrari και Χάμιλτον με McLaren παρουσιάζονται μέχρι τώρα ως φαβορί, ενώ ο δις παγκόσμιος πρωταθλητής Αλόνσο με Renault, ο Nick Heidfeld με BMW, ο Nico Rosberg με Williams και ο Jarno Trulli με Toyota, θα προσπαθήσουν για να ανατρέψουν τα δεδομένα.

Οι τρεις σημαντικoτερες μορφeς στην ιστορiα της Φoρμουλα 1

Μίχαελ Σουμάχερ: Επτά φορές παγκόσμιος πρωταθλητής, περισσότερες από κάθε άλλο οδηγό στην ιστορία του αθλήματος, εκ των οποίων οι πέντε συνεχόμενες μεταξύ των ετών 2001 – 2004. Ο Σούμι πέτυχε να καταρρίψει πληθώρα ρεκόρ, όπως των συνεχόμενων νικών και αριθμού νικών σε γκραν πρι, περισσότερες θέσεις στο πόντιουμ (πρώτη τριάδα), ταχύτερων γύρων, βαθμών και καλύτερων αποτελεσμάτων. Θεωρείται ως ο καλύτερος οδηγός στην ιστορία της Φόρμουλα 1.

Χουάν Μανουέλ Φάνζιο: Στην Αργεντινή θεωρείται ο δεύτερος κορυφαίος αθλητής στην ιστορία της χώρας, μετά τον Ντιέγκο Μαραντόνα. Κατέκτησε πέντε τίτλους, αγωνιζόμενος με τέσσερις διαφορετικές ομάδες (Alfa Romeo, Ferrari, Mercedes και Maserati), ένα επίτευγμα άνευ προηγουμένου, ενώ ο ίδιος ο Σουμάχερ τον χαρακτήρισε ως ασύγκριτη προσωπικότητα.

Άιρτον Σένα: Τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής, ο Σένα υπήρξε ένας οδηγός με απαράμιλλη θέληση για νίκη και τεχνικές τις οποίες κανένας άλλος οδηγός δεν κατόρθωσε να επαναλάβει. Οι μονομαχίες του με τον Γάλλο Αλαίν Προστ συνιστούν μερικές από τις κορυφαίες στιγμές στην ιστορία της Φόρμουλα 1. Ο απροσδόκητος θάνατος του κατά τη διάρκεια του Γκραν Πρι της Ίμολα, το 1994, έθεσε επί τάπητος την ανάγκη για αύξηση των συνθηκών ασφαλείας και βύθισε τη Βραζιλία σε εθνικό πένθος.

Σχολιάστε

Επιτρέπονται τα εξής στοιχεία και ιδιότητες HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>