Γράφει:

Impossible is Nothing: Εγκαταλείποντας την κορυφή

του Γιώργου Αθανασάκη

Μετά τον νικηφόρο τελικό του Indian Wells του 2004, η Justine Henin απάντησε σε ερώτηση δημοσιογράφου λέγοντας ότι: «τώρα γνωρίζω πως για μένα τίποτα δεν είναι αδύνατον (impossible is nothing)». Λίγο καιρό αργότερα το σλόγκαν «impossible is nothing» θα γινόταν διάσημο σε όλο τον κόσμο μέσα από την πετυχημένη διαφημιστική καμπάνια της Adidas – λίγοι όμως αθλητές ενσάρκωναν το πνεύμα της αγωνιστικότητας και της πίστης ότι τίποτα δεν είναι αδύνατο, όσο η βραχύσωμη Βελγίδα τενίστρια.

Έχοντας ξεπεράσει το θάνατο της μητέρας της σε νεαρή ηλικία, η Henin ήθελε να κερδίσει το γαλλικό Roland Garros για να το αφιερώσει στη μνήμη της. Το κατέκτησε τέσσερις φορές, το 2003, το 2005, το 2006 και το 2007. Έχοντας απομακρυνθεί και διακόψει κάθε επαφή αρχικά με τον πατέρα της και ακολούθως με τα αδέλφια της, η Henin βρήκε την πατρική φιγούρα στο πρόσωπο του προπονητή της Carlos Rodriguez, στην πιο επιτυχημένη ίσως σχέση τενίστα και προπονητή στην ιστορία του αθλήματος.

Από το 2003 ως τις αρχές του 2004 η Henin ήταν ακατανίκητη και το 2003 τερμάτισε την χρονιά ως Ν. 1. Τον Μάρτη του 2004 είχε συγκεντρώσει τον υψηλότερο αριθμό συνολικών πόντων στην ιστορία του επαγγελματικού γυναικείου πρωταθλήματος. Στο ενδιάμεσο η Henin είχε κατακτήσει κατά σειρά το Roland Garros, το Αμερικανικό και το Αυστραλιανό Όπεν. Και ενώ η Henin φαινόταν ακατανίκητη, οι ασθένειες ξεκίνησαν να την καταβάλλουν. Μετά από απουσία αρκετών μηνών από το άθλημα, επέστρεψε, καταβεβλημένη ακόμα, στα γήπεδα με μόνο σκοπό να αγωνιστεί στην Ολυμπιάδα της Αθήνας. Ανατρέποντας με εντυπωσιακό τρόπο το σε βάρος της 1 – 5 στο τρίτο σετ, κατέβαλε την Αναστασία Μύσκινα στον ημιτελικό και ακολούθως κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο.

Το 2006, ταλαιπωρημένη ακόμα από ασθένειες, κατάφερε εντούτοις να φτάσει στον τελικό και των τεσσάρων τουρνουά Grand Slam και να τερματίσει και πάλι την χρονιά ως Ν. 1. Τον Ιανουάριο όμως του 2007 ο γάμος της οδηγήθηκε σε διαζύγιό και για τον λόγο αυτό προτίμησε να μην συμμετάσχει στο Αυστραλιανό Όπεν. Και ενώ υπήρχαν πια αμφιβολίες κατά πόσο θα τα κατάφερνε να επανέλθει με επιτυχία στα γήπεδα του τένις, η Henin απέδειξε ότι αντλούσε πάντα τις δυνάμεις της μέσα από τις κακουχίες. Στην καλύτερη χρονιά της καριέρας της η Henin κατέκτησε το Roland Garros και το Αμερικανικό Όπεν χωρίς να χάσει σετ και κατακτώντας συνολικά δέκα τίτλους σε τουρνουά, τερματίζοντας για τρίτη χρονιά στην καριέρα της την χρονιά ως Ν. 1.

Έχοντας όμως κατακτήσει τα πάντα και έχοντας συμφιλιωθεί με τον πατέρα και τα αδέλφια της, η Henin – η καλύτερη τενίστρια της γενιάς της – δεν είχε πια την ψυχική ορμή να συνεχίσει και ανακοίνωσε την αποχώρησή της από το άθλημα σε ηλικία 25 μόλις ετών. Σε μια εποχή κατά την οποία το γυναικείο τένις σημαδεύεται από τη δύναμη, όσο και την αναζήτηση φήμης και διασημότητας, η Henin αποτελούσε το σύμβολο του επαγγελματισμού, της αγωνιστικότητας και κυρίως της μαχητικότητας. Και όταν πια δεν ένοιωθε την ανάγκη να αγωνιστεί απεχώρησε με ψηλά το κεφάλι και τη θέση της στην ιστορία εξασφαλισμένη, διότι στον αθλητισμό, όπως και στη ζωή, οι πραγματικά σημαντικές επιτυχίες προέρχονται από την σκληρή δουλειά και την ικανότητα να αντιμετωπίζεις την πίκρα και τις κακουχίες.

Σχολιάστε

Επιτρέπονται τα εξής στοιχεία και ιδιότητες HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>